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O que você deve saber sobre o câncer de pâncreas

O câncer de pâncreas ocorre quando o crescimento descontrolado de células começa em uma parte do pâncreas. Os tumores se desenvolvem e interferem no funcionamento do pâncreas.

O câncer de pâncreas geralmente não apresenta sintomas até os estágios posteriores. Por esse motivo, pode ser difícil de gerenciar.

Segundo a American Cancer Society, cerca de 3% de todos os cânceres nos Estados Unidos são cânceres pancreáticos. Em 2018, eles esperam que cerca de 55.440 pessoas recebam um diagnóstico de câncer de pâncreas.

O que é câncer de pâncreas?

O pâncreas é um órgão de 15 cm de comprimento localizado atrás do estômago, na parte de trás do abdômen, próximo à vesícula biliar.

Contém glândulas que criam sucos pancreáticos, hormônios e insulina.

O câncer pode afetar as glândulas endócrinas ou exócrinas no pâncreas.

As glândulas exócrinas produzem sucos ou enzimas que entram no intestino e ajudam a digerir gorduras, proteínas e carboidratos. Estes compõem a maior parte do pâncreas.

As glândulas endócrinas são pequenos aglomerados de células conhecidas como ilhotas de Langerhans. Eles liberam os hormônios insulina e glucagon na corrente sanguínea. Lá, eles gerenciam os níveis de açúcar no sangue. Quando eles não estão funcionando corretamente, o resultado geralmente é diabetes.

O câncer e as perspectivas de cada um dependem de qual função o câncer afeta.

Tipos

Existem dois tipos diferentes de câncer de pâncreas, dependendo se afeta as funções exócrinas ou endócrinas. Eles têm diferentes fatores de risco, causas, sintomas, testes de diagnóstico, tratamentos e perspectivas.

Câncer pancreático exócrino

Tumores que afetam as funções exócrinas são o tipo mais comum.

Eles podem ser malignos ou benignos. Tumores benignos ou cistos são chamados cistadenomas. A maioria dos tumores pancreáticos é maligna, ou cancerosa.

Diferentes tipos de câncer de pâncreas podem afetar as funções exócrinas.

Os tipos de tumor incluem:

  • adenocarcinomas, que normalmente começam nas células da glândula nos ductos do pâncreas
  • carcinoma de células acinares, que começa nas células da enzima pancreática
  • câncer ampular, que começa onde o ducto biliar e o ducto pancreático encontram o duodeno do intestino delgado
  • carcinomas adenoescamosos
  • carcinomas de células escamosas
  • carcinomas de células gigantes

Câncer pancreático endócrino

Os tumores que afetam as funções endócrinas do pâncreas são chamados de tumores neuroendócrinos ou de células das ilhotas. Estes são bastante incomuns.

O nome vem do tipo de célula produtora de hormônio onde o câncer começa.

Eles incluem:

  • insulinomas (insulina)
  • glucagonomas (glucagon)
  • gastrinomas (gastrina)
  • somatostatinomas (somatostatina)
  • VIPomas (peptídeo intestinal vasoativo ou VIP)

Os tumores funcionais das células das ilhotas continuam produzindo hormônios. Os que não funcionam não. A maioria desses tumores é benigna, mas é provável que os tumores que não funcionem sejam carcinomas malignos de células das ilhotas.

Causas e fatores de risco

Os cientistas não sabem exatamente porque o crescimento descontrolado de células ocorre no pâncreas, mas identificaram alguns possíveis fatores de risco.

Fatores genéticos

Danos ou alterações no DNA de uma pessoa podem levar a danos nos genes que controlam a divisão celular.

As alterações genéticas hereditárias passam através de uma família. Há evidências de que o câncer de pâncreas pode ocorrer em famílias.

Outras mudanças genéticas ocorrem devido à exposição a um gatilho ambiental, por exemplo, tabaco.

Uma pessoa com certas síndromes genéticas têm maior probabilidade de desenvolver câncer de pâncreas.

Esses incluem:

  • síndrome hereditária do câncer de mama e ovário
  • melanoma
  • pancreatite
  • câncer colorretal não poliposo (síndrome de Lynch)

Sexo

O câncer de pâncreas afeta os homens mais frequentemente do que as mulheres.

Este ano, a American Cancer Society espera que 29.200 homens e 26.240 mulheres recebam um diagnóstico de câncer de pâncreas.

Toxinas ambientais

 
A exposição a pesticidas pode aumentar o risco de várias doenças, e o câncer de pâncreas pode ser uma delas.
A exposição a pesticidas pode aumentar o risco de várias doenças, e o câncer de pâncreas pode ser uma delas.

As substâncias que podem aumentar o risco de câncer de pâncreas incluem certas:

  • pesticidas
  • corantes
  • produtos químicos utilizados na refinação de metais

Quando o corpo entra em contato com um agente cancerígeno, os radicais livres se formam. Essas células danificam e afetam sua capacidade de funcionar normalmente. O resultado pode ser um crescimento canceroso.

Outros fatores médicos

A idade é um importante fator de risco, principalmente após os 60 anos.

Os cientistas também descobriram uma ligação entre o câncer de pâncreas e várias outras doenças.

Esses incluem:

  • cirrose ou cicatrização do fígado
  • infecção do estômago pelas bactérias causadoras de úlcera, Helicobacter pylori (H. pylori)
  • diabetes mellitus
  • pancreatite crônica ou inflamação do pâncreas
  • gengivite ou doença periodontal

Fatores de estilo de vida

Alguns fatores do estilo de vida podem aumentar o risco:

  • fumar cigarros ou exposição ao fumo do tabaco
  • excesso de peso e falta de exercício
  • uma dieta rica em carne vermelha, gorda e pobre em frutas e legumes
  • consumo pesado e prolongado de álcool, que pode levar à pancreatite crônica, um fator de risco para câncer de pâncreas

Sintomas

Sintomas de câncer
Os sintomas geralmente não aparecem até os estágios posteriores. A dor abdominal pode ser uma delas.

O câncer de pâncreas é frequentemente chamado de doença “silenciosa”, porque os sintomas não aparecem até os estágios posteriores.

Os tumores do câncer de pâncreas geralmente são pequenos demais para causar sintomas, e os sintomas posteriores geralmente não são específicos.

No entanto, quando o câncer cresce, pode haver:

  • dor no abdome superior à medida que o tumor empurra os nervos
  • Icterícia , quando problemas com o ducto biliar e o fígado levam a um amarelecimento indolor da pele e dos olhos e ao escurecimento da urina.
  • Perda de apetite, náusea e vômito
  • perda de peso significativa e fraqueza
  • fezes gordurosas pálidas ou cinza

No entanto, várias outras doenças podem causar os mesmos sintomas; portanto, um médico geralmente não pode diagnosticar câncer de pâncreas até os estágios posteriores.

Outros possíveis sinais e sintomas incluem:

  • Sinal de Trousseau, quando coágulos sanguíneos espontâneos se formam nos vasos sanguíneos portais, veias profundas dos braços e pernas ou outras veias superficiais
  • depressão clínica, que as pessoas às vezes relatam antes do diagnóstico

Cânceres de células ilhotas ou neuroendócrinas do pâncreas podem fazer com que o pâncreas produza insulina, ou hormônios em excesso.

A pessoa pode experimentar:

  • fraqueza ou tontura
  • arrepios
  • espasmos musculares
  • diarréia

O câncer de pâncreas aparece de maneira diferente, dependendo da parte do pâncreas em que o tumor se encontra, seja a “cabeça” ou a “cauda”.

Tumores no final da cauda são mais propensos a resultar em dor e perda de peso. No outro extremo, os tumores da cabeça causam fezes gordurosas, perda de peso e icterícia.

Se o câncer se espalhar ou se transformar em metástase, novos sintomas podem ocorrer na área afetada e no resto do corpo.

Quando consultar um médico

Os sintomas do câncer de pâncreas geralmente não aparecem até os estágios posteriores. Se você tiver icterícia ou qualquer outro sintoma incomum, consulte um médico.

Se alguém da família já teve câncer de pâncreas, ou se você tem algum dos fatores de risco e está preocupado com a possibilidade de desenvolvê-lo, também deve conversar com um médico. Eles podem sugerir triagem.

Diagnóstico

Um médico perguntará sobre os sintomas, fará um histórico médico e familiar e fará um exame físico. Eles provavelmente também recomendam alguns testes.

Avaliando sintomas

O médico prestará atenção especial a sintomas comuns, como:

  • dor abdominal ou nas costas
  • perda de peso
  • pouco apetite
  • cansaço
  • irritabilidade
  • problemas digestivos
  • aumento da vesícula biliar
  • coágulos sanguíneos, trombose venosa profunda ( TVP ) ou embolia pulmonar
  • anormalidades no tecido adiposo
  • diabetes
  • inchaço dos gânglios linfáticos
  • diarréia
  • esteatorréia ou fezes gordurosas
  • icterícia

Diabetes mellitus atípico, sinal de Trousseau e pancreatite recente também podem ser indicações de que o câncer de pâncreas está presente.

Testes laboratoriais

Os testes possíveis incluem:

  • exames de sangue
  • testes de urina
  • testes de fezes

Os exames de sangue podem detectar um produto químico que as células do câncer de pâncreas liberam no sangue. Os testes de função hepática verificam o bloqueio do ducto biliar.

Testes de imagem

O médico pode solicitar exames de imagem para detectar se um tumor está presente e, se houver, para ver até onde o câncer se espalhou.

Os testes de imagem comuns incluem:

  • ultra-som ou ultra-som endoscópico
  • Tomografia computadorizada, ressonância magnética ou PET
  • Raios-X, possivelmente com uma refeição de bário
  • um angiograma

Biópsia

Isso pode confirmar um diagnóstico. O médico remove uma pequena amostra de tecido para exame ao microscópio.

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